en English is Íslenska

Thesis (Bachelor's)

University of Iceland > Hugvísindasvið > B.A. verkefni - Hugvísindasvið >

Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/1946/13789

Title: 
  • Destruction and Sympathy in Emily Brontë's Wuthering Heights: Heathcliff's Loss of the Reader's Sympathy Through Self-Destructive Behaviour and Ruination of Others
Degree: 
  • Bachelor's
Abstract: 
  • There are various interesting aspects to be observed in Emily Brontë’s renowned novel, Wuthering Heights. Among these are the notions of destruction and sympathy, as damaging attitudes and commiserative feelings pervade the story in the shape of its characters. One of these characters is Heathcliff and it has sometimes been argued how he is one of the most obscene characters to enter the world of English fiction. Throughout the course of the novel he proves himself to be an embodiment of malignancy and wickedness, as he wreaks destruction and misery upon himself and those around him.
    However, despite Heathcliff’s eventual meanness and maleficent intentions, his introduction to the novel portrays him as an innocent, empathetic character. Hence, the revelation of a poor past, of a past with no carers, of a past of loneliness and sorrow, serves to awaken the reader’s sympathy with him which is in turn reinforced by the initial indifferent and cruel reception he receives from several of his new family members.
    Thus, this thesis attempts to delineate the loss of Heathcliff’s sympathetic side and establish his identity as a detestable, self-destructive villain. To achieve this end, first his introduction to the story is discussed and an association to the reader’s compassion is made. Second, Heathcliff’s inexcusable actions towards his neighbours are related and interpreted in order to manifest his ruinous mentality and to reveal his maleficent nature. Finally, the complete removal of Heathcliff’s formerly sympathetic aspect and the loss of the reader’s commiseration will be related and linked to his process of self-destruction, in the context of his despicable treatment of the inhabitants of Wuthering Heights and Thrushcross Grange.

  • Abstract is in Icelandic

    Það eru ýmis atriði sem hægt er að virða fyrir sér í hinni þekktu skáldsögu Emily Brontë, Wuthering Heights. Meðal þeirra eru sjónarmið sem lúta að eyðileggingu og samúð, þar sem eyðingarmáttur og samúðar tilfinningar eru allsráðandi í sögunni og birtast bersýnilega í sögupersónum hennar. Ein þessara persóna er Heathcliff og færð hafa verið rök fyrir því að hann sé einn mesti hrotti í enskri skáldsagnahefð. Í sögunni staðfestir hann þann áfellisdóm þegar hann birtist lesendanum sem holdtekja illsku og bræði, á sama tíma og hann veldur eymd og eyðileggingu hjá sjálfum sér og öðrum sem honum tengjast.
    Samt sem áður, þrátt fyrir að illska og skaðlegur ásetningur taki sér á endanum bólfestu í Heathcliff, þá er hann kynntur til sögu sem skaðlaus, viðkunnanlegur einstaklingur. Afhjúpun sögunnar á snauðri fortíð Heathcliff, fortíð án foreldra, fortíð einmanaleika og sorgar, vekur þar með samkennd hjá lesandanum. Slík samúð eflist ennfremur vegna þess hversu áhugalausir sumir í nýju fjölskyldunni eru um hann, og vegna grimmilegrar meðferðar sem hann þarf að þola í framhaldinu.
    Þessi ritgerð leitast við að útlista þær breytingar sem verða á Heathcliff, m.a. með því að sýna fram á að viðkunnanleiki hans og sakleysi í upphafi sögunnar eiga sér enga stoð í seinni hluta hennar, þegar ný hlið á persónu hans kemur fram í andstyggilegum einstakling sem þjáist af sjálfseyðingarhvöt. Til að ná því markmiði, þá er í fyrsta lagi fjallað um innkomu Heathcliff í söguna og útskýrt hvers vegna hann á skilið samúð lesandans í upphafi. Í öðru lagi er greint frá skaðsamlegum og óafakanlegum brotum Heathcliffs gagnvart íbúum Wuthering Heights og Thrushcross Grange og sýnt er hvernig þau brot endurspegla hans aumkunarverða eðli og illt hugarfar. Í þriðja og síðasta lagi eru færð rök fyrir því hvernig fyrrum viðkunnanleg hlið á persónu Heathcliffs er orðin að engu í lok sögunnar samhliða því að hann missir samúð lesandans. Í þeirri umræðu er ennfremur talað um sjálfseyðingarhvöt Heathcliff og hvernig hún hefur verið stigvaxandi frá því að hann setti það sér fyrir hendur að eyðileggja líf fólksins í kringum sig.

Accepted: 
  • Jan 15, 2013
URI: 
  • http://hdl.handle.net/1946/13789


Files in This Item:
Filename Size VisibilityDescriptionFormat 
BATHESIS_Daniel_Skemman1.pdf208.39 kBOpenHeildartextiPDFView/Open