is Íslenska en English

Lokaverkefni (Meistara) Háskólinn á Hólum > Fiskeldis- og fiskalíffræðideild > Meistaraprófsritgerðir >

Vinsamlegast notið þetta auðkenni þegar þið vitnið til verksins eða tengið í það: http://hdl.handle.net/1946/23777

Titill: 
  • Titill er á ensku Impacts of SCUBA divers in the Silfra groundwater fissure : ecological disturbance and management
Námsstig: 
  • Meistara
Útdráttur: 
  • Útdráttur er á ensku

    As is common with increasing tourism the world over, the rapid growth of the Icelandic tourism industry may negatively impact ecosystems in areas that tourists visit. The Silfra groundwater fissure in the Thingvellir National Park has seen a rapid increase in the number of entrees, receiving just below 20.000 divers and snorkelers in 2014. This interdisciplinary thesis explored the relationship between the growing number of dive tourists and potential environmental impacts by: 1) comparing algal biomass and zoobenthic diversity of Silfra to Flosagjá, a fissure where diving is prohibited, 2) comparing algal biomass and zoobenthic diversity between areas of different dive-usage within Silfra, 3) recording diver underwater behavior to assess the mechanisms and ecological consequences behind diver-related ecological disturbances and 4) analyzing perceptions and experiences of dive company operators, dive-guides, dive-tour customers and the Thingvellir National Park officials surrounding the use of Silfra as a dive-site. Results indicated the presence of ecological disturbance in Silfra, especially through algal detachment as algal biomass was less in Silfra than Flosagjá and exhibited a negative correlation with dive-use in Silfra. Zoobenthic diversity appeared mostly unaffected, except for species PEI, which decreased with dive-use, providing evidence for the dominance of disturbance-tolerant species in sites with heavy dive-use within Silfra. By assessing diver underwater behavior it was estimated that each diver entering Silfra caused an average of 81 disturbance events, resulting in the removal of algae and the raising of sediment. These consequences mostly occurred as a result of diver fin-generated currents, but contacts by divers were also frequent. Ecological disturbance is likely to escalate with increasing numbers of divers. Analysis of stakeholder perceptions indicated that a further increase in Silfra visitor numbers may damage the tourism experience. This thesis recommends improved management in the currently open fissures for diving in Thingvellir National Park, in addition to a limitation on the number of visitors allowed into Silfra on an annual basis. These management protocols would simultaneously reduce future ecological disturbance and enhance the quality of the tourism experience. For this to be fully achieved, future research need to focus on the establishment of ecological, social and economic carrying capacities for fissure diving and snorkeling in Thingvellir National Park.

  • Líkt og oft vill fylgja vaxandi ferðamennsku í heiminum getur stækkun ferðamannaiðnaðarins á Íslandi ollið raski á vistkerfum. Í ferskvatnsgjánni Silfru, í Þingvallaþjóðgarði hefur aukning ferðamanna verið ör og á síðastliðnu ári (2014) heimsóttu rétt um 20.000 kafarar og yfirborðskafarar gjána. Í þessari þverfaglegu ritgerð er fjallað um hugsanleg umhverfisleg áhrif kafara á vistkerfi Silfru með því að: 1) bera saman fjölbreytileika ferskvatnshryggleysingja og lífmassa þörunga milli Silfru og gjár þar sem köfun er ekki leyfð, í þessu tilviki Flosagjá, 2) bera saman fjölbreytileika ferskvatnshryggleysingja og lífmassa þörunga milli svæða í Silfru þar sem mismikil köfun á sér stað 3) nota myndbandsupptöku á hegðun kafara neðanvatns til þess að meta tildrög bak vistfræðilegs rasks af þeirra völdum í Silfru og 4) greina upplifanir og sjónarmið eigenda köfunarfyrirtækja, leiðsögumanna, viðskiptavina í köfunarferðum og starfsmanna Þingvallarþjóðgarðs varðandi rekstur köfunarþjónustu í Silfru. Niðurstöður bentu til þess að vistfræðilegt rask eigi sér stað í Silfru. Þetta orsakaðist helst vegna losunar þörungagróðurs, en lífmassi þörungagróðurs var marktækt minni í Silfru en Flosagjá og sýndi einnig neikvætt samband með aukinni köfun innan Silfru. Köfun virtist ekki hafa viðamikil áhrif á fjölbreytileika ferskvatnshryggleysingja, nema á jafndreifingu hópa sem minnkaði með auknu köfunarálagi og gaf vísbendingar um að þar sem mikið köfunarálag er til staðar eru ríkjandi tegundir sem þola rask betur en aðrar. Mat á hegðun kafara neðanvatns sýndi að hver kafari olli að meðaltali 81 tilviki rasks í hverri köfun í Silfru. Þetta stuðlaði að losun þörungagróðurs og raski á setbotni. Straummyndun vegna hreyfinga sundfita var helsta orsök vistfræðilegs rasks en snerting kafara á þörungagróðri var einnig tíður raskvaldur. Vistfræðilegt rask köfunar í Silfru mun líklega aukast með auknum fjölda kafara. Greining á sjónarmiði hagsmunaaðila gaf til kynna að aukning í fjölda kafara og yfirborðskafara í Silfru geti skaðað upplifun þeirra ferðamanna sem sækja gjána heim. Mælt er með bættri stýringu á gjám innan Þingvallaþjóðgarðs sem opnar eru fyrir köfun og yfirborðsköfun. Auk þess er mælt með því að fjöldi kafara og yfirborðskafara sé takmarkaður á ársgrundvelli. Þessar aðferðir til stjórnunar gætu minnkað vistfræðilegt rask og aukið gæði köfunarferðaþjónustu í Silfru. Mikilvægt er að framtíðarrannsóknir beinist að vistfræðilegum, félagslegum og efnahagslegum þolmörkum köfunar í ferskvatnsgjám Þingvallaþjóðgarðs.

Samþykkt: 
  • 15.2.2016
URI: 
  • http://hdl.handle.net/1946/23777


Skrár
Skráarnafn Stærð AðgangurLýsingSkráartegund 
M.Sc. Thesis Final - Jóhann.pdf7.98 MBOpinnHeildartextiPDFSkoða/Opna