en English is Íslenska

Thesis (Master's)

University of Akureyri > Viðskipta- og raunvísindasvið > Meistaraprófsritgerðir >

Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/1946/31315

Title: 
  • The effects of eider husbandry on the behaviour and nesting success of the common eider (Somateria mollissima) in the Westfjords of Iceland
Degree: 
  • Master's
Abstract: 
  • Whilst eider husbandry for down collection in Iceland is commonly considered sustainable, there is no consensus amongst farmers on optimum methods for minimising impacts of disturbance to the eiders whilst maximising yield of quality down. Disturbance to wild birds can in some circumstances lead to decreased breeding success, usually associated with increased predation levels where nests have been left unattended. This thesis investigates the response of nesting eiders to farmers' activities during early and late incubation, in relation to variables such as degree of vegetative nest cover and use of artificial nest shelters. The effect on nest predation levels as a result of these activities is then assessed. Incubating eiders were observed during nest marking and down collection sessions at five colonies in Iceland's Westfjords. Degree of response and time away from the nest were recorded, and whether the bird was 'adjacent', i.e. merely walked past, or 'targeted' for marking or down collection. Each farmer's differing approach and behaviour whilst in their colony was also observed. Eiders' responses varied depending on predictability of the farmer's approach. During early incubation target birds flushed more frequently, and whilst eiders with the protection of shelters flushed from greater distances, they returned significantly sooner than non-shelter birds (p=0.03), suggesting that these are coveted nest sites before vegetation begins to grow. During late incubation, eiders nesting in exposed sites where the eggs would be more vulnerable, took shorter incubation recesses than those at least partially concealed by vegetative cover (p=0.01). The predation level was low in all nest types however, likely due to sustained predator control efforts across the area, so the effect on nesting success of increased recesses and human presence was negligible. Eider husbandry activities in this region thus do not have a negative impact on productivity, but the eiders' responses differed with the varying husbandry practices between colonies, and this would benefit from further investigation.

  • Abstract is in Icelandic

    Þrátt fyrir að æðardúntekja sé almennt talin sjálfbær grein, eru aðferðir við dúntínslu og umhirðu varpa mismunandi en lítið vitað um áhrif þeirra á kollurnar. Í flestum villtum fuglategundum eykur truflun á varptíma líkur á að varp misfarist, aðallega vegna þess að slíkt eykur líkur á að rándýr finni hreiðrin. Í þessu mastersverkefni voru aðgerðir æðarbænda í fimm æðarvörpum á Vestfjörðum skoðaðar, snemma og seint á álega en álega æðarkollu er að jafnaði 24-26 dagar. Skráð var hvort hreiðrin voru hulin gróðri, á berangri eða í manngerðum hreiðurskýlum. Viðbrögð æðarkollna við mannaferðum voru flokkuð og mælt hve lengi kollurnar voru í burtu eftir að dúntínslufólk gekk um svæðin. Kollurnar voru flokkaðar eftir því hvort að æðarbændur heimsóttu hreiður þeirra eða gengu í grennd við þau. Viðbrögð æðarkollna virtust fara nokkuð eftir nálgun æðarbænda, þ.e. kollurnar voru almennt rólegri þegar gengið var eftir fyrirsjáanlegum leiðum um varpið. Kollurnar voru líklegri til að fara af snemma á álegunni heldur en seint. Kollur í hreiðurskýlum fældust fyrr af en voru líka skemmri tíma í burtu frá hreiðrinu, sem bendir til að skýlin séu e.t.v eftirsótt hreiðurstæði þegar gróður er lítill eða skammt á veg kominn. Seint á álegu voru kollur í gróðurlitlum hreiðurstæðum líklegri til að koma fyrr aftur á hreiðrin heldur en kollur í hreiðrum huldum gróðri. Varpárangur í öllum vörpunum og gerðum hreiðurstæða var í kringum 90%. Þessi góði varpárangur gæti stafað af varnaraðgerðum æðarbænda á svæðinu gegn tófu og mink. Viðbrögð æðarkollna voru ólík milli varps enda var beitt misjöfnum aðferðum við umhirðu varpanna. Hinvegar reyndist umferðin ekki hafa marktækt neikvæð áhrif á kollurnar og vörpin í heild sinni.

Accepted: 
  • Jun 18, 2018
URI: 
  • http://hdl.handle.net/1946/31315


Files in This Item:
Filename Size VisibilityDescriptionFormat 
Thesis as printed from Háskolaprent.pdf2.73 MBOpenComplete TextPDFView/Open