en English is Íslenska

Thesis (Master's)

Hólum University > Ferðamáladeild > Meistaraprófsritgerðir >

Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/1946/41153

Title: 
  • Biological diversity of epibenthic invertebrates in relation to environmental factors in lava caves around Lake Mývatn (N-E Iceland)
Degree: 
  • Master's
Abstract: 
  • Biodiversity, and its understanding and maintenance, are nowadays concerns in many fields of sciences. In freshwater, epibenthic invertebrates are important for their environment as consumers at intermediate trophic level and as food resources for other organisms. Their sensitivity to environmental conditions, influencing their biotic diversity and abundance, make them good indicators of the health of freshwater ecosystems. In the vicinity of Lake Mývatn (NE Iceland), numerous groundwater fed lava caves are found; they were formed after the collapse of lava tumuli. Groundwater seeps into the caves through porous lava bedrock, creating small ponds inhabited by Arctic charr and diverse invertebrates. The unique geomorphology of the caves creates various habitats, and along with that the potential for different invertebrate communities. In summer 2014, I sampled epibenthic crustaceans in 18 caves distributed in two areas around Lake Mývatn, Haganes and Vindbelgjar, along with measurements of environmental variables and geomorphology of the caves. I also sampled along a transect in four particular caves, to look at the changes in the diversity in relation to a light gradient. The main differences between Haganes and Vindbelgjar were observed with the environmental factors, which vary between the areas. Overall I found a low diversity of invertebrates in all lava caves although this diversity varied within and between areas. Some similarities in invertebrate composition were observed between the caves and the nearby Lake Mývatn. I found that the abundance of invertebrates per cave and per taxa decreased as light intensity decreased (i.e. going from the shore into the caves). Other than for light gradients, no clear correlations between environmental factors and invertebrate diversity was found. This study showed that even at small scale an ecosystem can be variable, and show differences. This is important for future studies and futures conservational ecology plans, not only for the caves, nor for Iceland, but worldwide.

  • Abstract is in Icelandic

    Skilningur á því hvernig líffræðileg fjölbreytni verður til og hvernig henni er viðhaldið er viðfangsefni fjölmargra vísindagreina. Hryggleysingjar sem lifa rétt fyrir ofan botninn, í ferskvatnskerfum, eru mikilvægir sem afræningjar á neðri þrepum fæðuvefja og sem fæða fyrir aðrar líferur. Þessar lífverur eru viðkvæmar fyrir umhverfisbreytingum, hafa áhrif á fjölbreytileika þeirra og þéttleika, sem gerir þær að góðum tækjum til að meta hnignun ferskvatnskerfa. Í kringum Mývatn má finna fjölmarga hraunhella sem fylltir eru af grunnvatni. Hellarnir urðu aðgengilegir þegar hellisþök hrundu, grunnvatn hefur streymt inn í hellana í gegnum gegndræp hraun. Þannig hefur myndast lítil tjörn í hverjum helli. Í tjörninni má finna bleikju auk fjölmargra tegunda hryggleysingja. Hellarnir eru fjölbreyttir að gerð og mynda ólík búsvæði fyrir þessar lífverur. Sumarið 2014 safnaði ég krabbadýrum yfir botni í átján hellum frá tveimur svæðum við Mývatn, Haganes og Vindbelgjar. Auk þess mældi ég umhverfisbreytur og lagði mat á útlitsbreytileika hellana. Auk þessa þá tók ég sýni á sniði í fjórum hellum, þar sem að skoðaðar voru breytingar í fjölbreytileika í tengslum við minnkandi ljós. Helsti munur í smádýrasamsetningu milli hella tengdist muni milli svæðana tveggja, Haganes og Vindbelgjar. Niðurstöðurnar sýndu að smádýrasamfélögin voru einföld, en þó var munur milli hella og svæða. Greina mátti að smádýrasamfélögin voru að einhverju leiti lík þeim sem finna má í Mývatni. Eftir því sem innar dró í hellana fækkaði bæði tegundum smádýra og fjölda þeirra. Aðrir þættir umhverfisþættir, en breytileiki í ljósi, sýndu bein tengsl við fjölbreytileika hryggleysingja. Rannsóknin sýndi að jafnvel á smáum skala má sjá fjölbreytileika í vistkerfum. Þetta er mikivæg þekking fyrir vistfræðilega nálgun á friðun, ekki bara fyrir hellana, eða Ísland, heldur á heimsvísu.

Accepted: 
  • May 10, 2022
URI: 
  • http://hdl.handle.net/1946/41153


Files in This Item:
Filename Size VisibilityDescriptionFormat 
Master thesis Doriane Combot final.pdf3.87 MBOpenComplete TextPDFView/Open